Τετάρτη, 10 Απριλίου 2013

Επιχείρηση «πιάστε τον αστεροειδή» από τη NASA




Κι όμως, είναι αλήθεια:
 Η NASA σκοπεύει να αιχμαλωτίσει με ένα ρομποτικό διαστημόπλοιο έναν αστεροειδή και να τον βάλει σε τροχιά γύρω από το φεγγάρι. Πρόκειται για ένα μεγαλόπνοο σχέδιο που αναμένεται να στοιχίσει περί τα 100 εκατομμύρια δολάρια, ποσό όμως που δεν αποθαρρύνει τον πρόεδρο Ομπάμα, ο οποίος φαίνεται πρόθυμος να το στηρίξει. Στόχος του εγχειρήματος είναι να αναπτυχθούν τρόποι ασφαλούς προσέγγισης και παραμονής σε αστεροειδείς για μελλοντικές αποστολές...


Η πρόταση αυτή είχε πρωτοεφραστεί τον περασμένο Φεβρουάριο, όταν ένας αστεροειδής εξερράγη πάνω από τη Ρωσία, τραυματίζοντας πάνω από 1.000 άτομα και προκαλώντας ζημιές εκατομμυρίων, τώρα όμως η NASA δίνει περισσότερες λεπτομέρειες.


Σύμφωνα με τον Ντόναλντ Γιόμανς, υπεύθυνο παρατηρήσεων κοντινών αστεροειδών της ΝASA, η βασική εκκρεμότητα είναι να εντοπιστεί το κατάλληλο διαστημικό σώμα. Μετά τα πράγματα απλουστεύουν: «το πιάνεις, το σταθεροποιείς και το πηγαίνεις, εκεί όπου το χρειάζεσαι». Μάλιστα το συγκεκριμένο σχέδιο είναι μέρος του προτεινόμενου ομοσπονδιακού προϋπολογισμού του προέδρου Μπαράκ Ομπάμα για το επόμενο οικονομικό έτος, σύμφωνα με γερουσιαστή της Φλόριντα.

Το σχέδιο της NASA αγγίζει τα 100 εκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα πάντως με δημοσίευμα του CNN o προϋπολογισμός αναμένεται να παρουσιαστεί αυτή την εβδομάδα. Το «ψάρεμα» του αστεροειδή μήκους γύρω στα 7 μέτρα και βάρους περίπου 500 κιλά αναμένεται να γίνει το 2019. Κι όταν λέμε «ψάρεμα», το εννοούμε αφού το διαστημόπλοιο που θα κινείται με ηλιακή ενέργεια, θα διαθέτει μία τεράστια «απόχη» σε σχήμα ανοιχτού κυλίνδρου με διάμετρο 10 μέτρων και βάθος 15 μέτρων. Το ηλιακό διαστημόπλοιο θα επιχειρήσει να πιάσει τον αστεροειδή σε απόσταση περίπου 16 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη.
πηγη